Notas de Interés

¿Por qué hay tanta actividad volcánica?

El Volcán de Fuego de Guatemala y el Volcán Kilauea de Hawai forman parte del Anillo de Fuego del Pacífico, un área de intensa actividad sísmica y volcánica.

El área de 40.000 kilómetros se extiende desde el borde de la placa del Pacífico y las placas más pequeñas, como la placa del Mar Cocos Filipinas y placas de Nazca que bordean el Océano Pacífico.

Alrededor del 80 por ciento de todos los terremotos ocurren en el Anillo de Fuego, según Hongfeng Yang, un sismólogo de la Universidad China de Hong Kong.

Las personas corren mayor riesgo en Chile, Japón, la costa oeste de los Estados Unidos y otros países insulares, incluidas las Islas Salomón, en la costa oeste de América del Norte y del Sur.

Están en peligro porque se encuentran en zonas de subducción que están bloqueadas, por lo que la energía tectónica debe ser liberada por grandes terremotos.

¿Cómo se formó el Anillo de Fuego?

Las placas tectónicas son placas masivas de la corteza terrestre. Estos se mueven constantemente en el manto, una capa de roca sólida fundida bajo la corteza terrestre. El Anillo de Fuego se formó cuando las placas oceánicas se deslizaron bajo las placas continentales.

Los volcanes a lo largo del Anillo de Fuego se forman cuando una placa se coloca debajo de otra en el manto, un sólido cuerpo de roca entre la corteza terrestre y el núcleo de hierro fundido, mediante un proceso llamado subducción. Grandes terremotos – que pueden desencadenar tsunamis – también ocurren en zonas de subducción.

¿Cómo se forman los volcanes?

Los volcanes se crean cuando el magma, o roca derretida caliente, se eleva a través de grietas en la corteza terrestre, causando la acumulación de presión. Cuando las placas tectónicas se tiran o se empujan juntas, la presión se libera y el magma se rompe en forma de ceniza o lava. Una vez que la lava se ha enfriado, forma una nueva corteza.

Los volcanes se forman lentamente con el tiempo a medida que se acumulan después de varias erupciones.

¿Cómo se activan los terremotos?

Los terremotos representan la liberación de energía del interior de la Tierra, donde se almacena una gran cantidad de calor. El calor impulsa las placas para moverse. Cuando se trata de fricción, causa que la energía se acumule. Cuando se libera la energía, desencadena un terremoto.

“Se requieren decenas de miles de años para que la energía se construya, pero solo en cuestión de segundos se lanzará”, dijo Hongfeng Yang.

Los planos tectónicos se mueven un promedio de unos pocos centímetros cada año, pero cuando ocurre un terremoto, pueden moverse varios metros por segundo.

¿Pueden predecirse los terremotos a lo largo del Anillo de Fuego?

Los sismólogos todavía no pueden predecir cuándo o dónde serán.

Algunos investigadores argumentan que hay ciertas condiciones, como la fracturación hidráulica cuando perforamos profundamente en el mar para extraer recursos de energía y causar terremotos. Pero no hay evidencia científica sólida para apoyar esto.

 

Con información de Expansión