Notas de Interés

La minería en aguas profundas convertirá los océanos en una “nueva frontera industrial”

Jul 05, 2019 Angel Ruiz

Según un informe, los océanos del mundo se enfrentan a una “nueva frontera industrial” de una incipiente industria minera de aguas profundas, ya que las compañías se alinean para extraer metales y minerales de algunos de los ecosistemas más importantes del planeta.

El estudio realizado por Greenpeace reveló que, aunque no se había iniciado ninguna minería en el fondo del océano, se habían emitido 29 licencias de exploración que cubrían un área cinco veces más grande que el Reino Unido. Los ambientalistas dijeron que la minería propuesta amenazaría no solo los ecosistemas cruciales, sino también la lucha mundial contra la degradación del clima.

Louisa Casson, una activista de Greenpeace, dijo: “La salud de nuestros océanos está estrechamente vinculada a nuestra propia supervivencia. “A menos que actuemos ahora para protegerlos, la minería de aguas profundas podría tener consecuencias devastadoras para la vida marina y la humanidad”.

Las licencias, emitidas por un organismo de las Naciones Unidas, la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos, se han otorgado a un puñado de países que patrocinan empresas privadas. Cubren vastas áreas de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico, con un total de 1.3 m cuadrados (500,000 millas cuadradas).

Si la minería continúa, las máquinas grandes se bajarán al lecho marino para excavar cobalto y otros metales raros.

Los activistas dijeron que, además de destruir regiones poco comprendidas del fondo oceánico, las operaciones profundizarían la emergencia climática al interrumpir las reservas de carbono en los sedimentos del fondo marino, reduciendo la capacidad del océano para almacenarlo.

La industria ha dicho que la minería de aguas profundas es esencial para extraer los materiales necesarios para una transición a una economía ecológica mediante el suministro de materias primas para tecnologías clave, como baterías, computadoras y teléfonos. Sus defensores dicen que la minería de aguas profundas es menos perjudicial para el medio ambiente y los trabajadores que la mayoría de las operaciones mineras y minerales existentes.

Sin embargo, el informe dijo: “La industria minera de aguas profundas presenta su desarrollo como esencial para un futuro con bajas emisiones de carbono, pero esta afirmación no está fundamentada por actores en los sectores de energía renovable, vehículos eléctricos o baterías. “Los argumentos que ignoran requieren un cambio de la explotación infinita de recursos a una economía transformacional y circular”.

El ecologista Chris Packham, escribiendo en The Guardian, dijo que la minería de aguas profundas representa una seria amenaza para los océanos globales.

“Ya hemos visto la enorme destrucción arrasada en nuestro planeta por las empresas que minan en tierra. ¿Estamos realmente preparados para dar el visto bueno a la expansión de la industria minera en una nueva frontera, donde será aún más difícil para nosotros analizar el daño causado?

El informe instó a los gobiernos a acordar un tratado global sobre los océanos en los próximos 12 meses, citando a científicos, gobiernos, ambientalistas y representantes de la industria pesquera, quienes advirtieron sobre la amenaza que representan las minas de aguas profundas para la vida marina.

El informe dijo que el gobierno del Reino Unido tenía licencias para explotar más fondos marinos internacionales que cualquier otro gobierno aparte de China. Acusó a los ministros de posicionar al gobierno como líder en protección marina mientras que simultáneamente invierte en la minería de aguas profundas.

Casson dijo: “Necesitamos que el gobierno del Reino Unido muestre un fuerte liderazgo mundial y defienda la protección de los océanos. Han respaldado el llamado a la acción global para salvaguardar nuestros océanos, pero también son un destacado defensor de la minería de aguas profundas. Tal hipocresía es inaceptable”.

Un portavoz del gobierno dijo: “El Reino Unido continúa presionando para lograr los más altos estándares ambientales internacionales, incluida la extracción de minerales de aguas profundas. Hemos patrocinado dos licencias de exploración, que permiten que la investigación científica marina comprenda completamente los efectos de la minería en aguas profundas y no emitiremos una licencia de explotación sin una evaluación completa del impacto ambiental”.

 

 

Fuente: The Guardian.