Notas de Interés

Un pueblo fantasma nuclear en Japón da la bienvenida a los residentes esta semana

Mar 28, 2017 Angel Ruiz

Namie es un pueblo fantasma: sus calles traseras desiertas, sus tiendas cerradas. Las malezas empujan a través de las grietas entre los adoquines y bolsas negras de suelo radiactivo se amontonan por todas partes.

La ciudad fue evacuada apresuradamente hace seis años, después de que un terremoto y un tsunami desencadenaran una fusión en la central nuclear de Fukushima Daiichi, a unos 5 kilómetros de distancia.

¿Está listo para el retorno de su población? El gobierno japonés parece pensar así. A partir del 1 de abril, las restricciones de acceso cesarán, el primer tren entrará en la estación de ferrocarril, los autobuses volverán a funcionar y sus 21.000 antiguos residentes podrán retomar sus vidas allí.

Cuando visité el pasado mes de agosto, Namie lucia extrañamente ordenada. Los trabajadores estaban reparando carreteras y edificios dañados por el terremoto y dejados vacíos desde la evacuación. Los conductores de camiones que llevaban materiales de construcción a la ciudad obedecieron los semáforos que aún funcionaban. Miré a través de la ventana de un salón de peluquería que podría haber sido cerrado para el almuerzo, con mechones de pelo en el suelo y revistas en un estante junto a la puerta. Bicicletas abandonadas estaban paradas en refugios. Uno todavía tenía un paraguas en su cesta.

En el antiguo ayuntamiento, los funcionarios planeaban el regreso de los ciudadanos. No antes del tiempo.

Durante unos días en 2011, Namie estaba peligrosamente radiactiva. Pero los isótopos de breve duración pronto desaparecieron. “La gente podría haber regresado después de un mes, cuando el yodo había desaparecido”, dice Shunichi Yamashita, un especialista en cáncer de tiroides en la Universidad Médica de Fukushima, que había estado asesorando al gobierno japonés en las consecuencias del accidente.

Sus consejos fueron ignorados. Así que sólo ahora, seis años después, Namie está a punto de reabrir sus negocios. La pregunta es: cuántos quieren regresar.

Reacio a regresar

Después de que el gobierno evacuara a más de 100.000 personas que vivían a menos de 20 kilómetros de la planta afectada, dijo que se les debería permitir volver a sus hogares cuando los niveles de dosis de radiación caían por debajo de 20 milisieverts al año. Esa es una quinta parte del nivel en el que los médicos dicen que los efectos a largo plazo sobre la salud son posibles.

En mi viaje a Namie, mi contador Geiger registró niveles superiores a ese umbral en algunas aldeas de las montañas cercanas. Pero la ciudad misma ha caído desde hace mucho tiempo, a medida que la radiactividad se deterioraba y los trabajadores eliminaban el suelo y la vegetación contaminados. Aquí he registrado dosis típicas de alrededor de 2 milisieverts, poco más que el nivel de fondo.

Aun así, los evacuados se muestran renuentes a regresar. En la cercana localidad de Naraha, sólo una quinta parte de la población regresó cuando el gobierno dio luz verde en septiembre de 2015, y las encuestas sugieren que Namie no será diferente.

Una de las razones es que el accidente y sus consecuencias caóticas rompieron la confianza pública en las garantías oficiales sobre cualquier cosa nuclear. “Es muy difícil convencer al público de que es seguro regresar. No aceptan la opinión de los científicos, porque nos ven como aliados nucleares “, me dijo Ken Nollett, director de salud radiológica de la Universidad Médica de Fukushima.

Los temores de radiación son profundos. Ito Tatsuya, un ex profesor cuya esposa había dirigido una farmacia cerca de la estación de ferrocarril de Namie, me dijo que sin importar el dinero que se gasta tratando de descontaminar y rehabilitar su ciudad, “es una sensación extraña, pero nunca quiero ir allí de nuevo “.

Probablemente no ayuda que haya habido informes recientemente de niveles de radiación muy altos dentro del núcleo fundido de uno de los reactores, niveles que matarían a los humanos en cuestión de segundos e incluso deshabilitarían la electrónica de los robots en cuestión de minutos.

Otra razón para la renuencia a regresar es que el largo retraso en la reapertura de la ciudad significa que muchos evacuados han construido nuevas vidas en otros lugares. Tienen nuevos empleos, hogares y escuelas para sus hijos.

A medida que se escucha el sonido claro en Namie, existe una preocupación creciente de que pueda estar destinada a permanecer como un pueblo fantasma en un paisaje vacío durante las próximas décadas. La fauna resurgida puede seguir siendo los principales residentes. Jabalíes reinan en los jardines y han invadido los hogares. En el inquietante silencio mientras me preparaba para salir de Namie, un mensaje urgente se escuchó en el sistema de megafonía de la calle: se había visto un oso en las afueras de la ciudad.

Escrito por: Fred Pearce

Fuente: newscientist.com