Tecnología e innovación

Dos antiguos miembros de la división de desarrollo avanzado de proyectos en Google han lanzado una empresa de Bio-manufactura.

Feb 12, 2019 Angel Ruiz

Las tecnologías de biofabricación, que toman versiones modificadas de organismos existentes y las someten a la voluntad de los humanos, han pasado del mundo de la ciencia ficción a convertirse en una nueva realidad.

En todo el mundo, se están lanzando empresas para fabricar seda de araña sintética, o hacer sustitutos de cuero, o sustitutos de la carne, o productos químicos y farmacéuticos novedosos.

Lo que todas estas compañías tienen en común es que necesitan poder experimentar rápidamente con diferentes organismos y procesos para cultivarlos para hacer que sus visiones funcionen a escala comercial, y ahí es donde entra en juego Culture Biosciences.

La compañía fue fundada por dos alumnos de Duke, nativos de Chapel Hill N.C., Matthew Ball y Will Patrick. Los dos se conocieron en la universidad en Duke y trabajaron juntos en la famosa división de skunkworks de Google (entonces conocida como Google X).

Después de dejar Google, Patrick, el director ejecutivo de la compañía, terminó en el Media Lab del MIT, donde estuvo expuesto al trabajo que empresas como Gingko Bioworks realizaban en torno a la biofabricación y se convenció de que sería una transformación para la sociedad humana.

“Me estaba volviendo increíblemente inspirado por todo eso”, dice Patrick. “Lo que estaba notando era que el problema y el cuello de botella en la industria era pasar del diseño hacia la implementación a nivel industrial”.

La solución a ese cuello de botella se basa en hacer que el proceso de fermentación sea más preciso y más controlado, pensó Patrick.

Piense en la biofabricación como un proceso similar a la elaboración de cerveza. Los organismos están sentados en una sopa de goo, comiendo algunas cosas y excretando otras y todo eso necesita ser controlado. Una cosa es poder controlar el crecimiento y la extracción de la sustancia pegajosa en un tubo de ensayo, y otra muy distinta hacerlo a la escala de tanques de cien galones.

“Hay aspectos realmente desafiantes de la operación de biorreactores, muestreo, pruebas y obtención de datos”, dijo Patrick. “Hemos podido crear esta infraestructura que podemos escalar”.

La compañía ha construido su propio hardware, que incluye robótica personalizada, sensores y redes para sus biorreactores, que, a 250 mililitros, son aproximadamente del tamaño de las latas de coque.

“Ese era el problema que estábamos resolviendo con Culture Biosciences”, dice Patrick. “Hacemos fermentación en la nube”.

La compañía, que acaba de recaudar $ 5,5 millones de inversionistas, incluyendo Refactor Capital, y Verily, la división de ciencias de la vida de la empresa matriz de Google, Alphabet, ya cuenta con 50 biorreactores y aumentará hasta 100 muy rápidamente.

“Con lo que estamos ayudando a [los clientes] es que su Investigación y Desarrollo sea mucho más acelerado, dice Patrick.

Esos clientes incluyen compañías como Geltor, el fabricante de un reemplazo de colágeno; Modern Meadow, la compañía que está buscando hacer un reemplazo de cuero; y Pivot Bio, que hace suplementos para la agricultura para reemplazar los fertilizantes químicos.

Verily y Refactor no son los únicos dos inversores impresionados por la tecnología de Culture Biosciences. La sección 32, la tienda de inversión fundada por el ex director ejecutivo de Google Ventures, Bill Maris, Y Combinator, BoxGroup, Shana Fisher de Third Kind Venture Capital y Data Collective también son inversores en la empresa.

Culture Biosciences en realidad comparte el espacio de oficina con Verily, trabajando desde el espacio de oficina compartido de esa compañía en el sur de San Francisco, que se construyó para albergar a nuevas empresas en el espacio de las ciencias de la vida.

Con Culture Biosciences, la industria de la biofabricación y los inversionistas que la apoyan parecen estar aprendiendo una de las lecciones críticas de la última ola de grandes apuestas en biología: los biocombustibles.

“En la primera ola en la década de 2000, se aprendieron muchas lecciones”, dice Patrick. “Hay que pensar con el fin en mente. ¿Qué pueden ofrecer esos sistemas realmente desde una perspectiva técnica? Replique esos entornos a gran escala todo lo que pueda en su laboratorio de pequeña escala … No tener que competir con el aceite realmente ayuda “.

 

 

Fuente: Techcrunch.