Tecnología e innovación

Los investigadores desplegarán inteligencia artificial para comprender mejor el coronavirus

Mar 18, 2020 Angel Ruiz

En los meses transcurridos desde que surgió el nuevo coronavirus en Wuhan, China, en diciembre pasado, se han publicado casi 2.000 artículos de investigación sobre los efectos del nuevo virus en la salud, los posibles tratamientos y la dinámica de la pandemia resultante.

Este flujo de investigación es un testimonio de la velocidad con la que la ciencia puede abordar grandes problemas. Pero también presenta un dolor de cabeza para cualquiera que quiera mantenerse al día con la literatura, o con la esperanza de extraer información sobre el virus, su comportamiento o posibles tratamientos.

Naturalmente, algunos creen que la inteligencia artificial puede ayudar. El lunes, la Casa Blanca anunció un proyecto en colaboración con compañías tecnológicas y académicos para hacer que una gran cantidad de investigación sobre coronavirus sea accesible para los investigadores de IA y sus algoritmos por primera vez.

El esfuerzo le pedirá a AI que explote a través de la avalancha de investigación para responder preguntas que podrían ayudar a los expertos médicos y de salud pública. Al hacer referencias cruzadas de documentos y buscar patrones, los algoritmos de IA pueden ayudar a descubrir nuevos posibles tratamientos o factores que empeoran el virus para algunos pacientes.

El aprendizaje automático tiene un enorme potencial para ayudar a discutir y extraer ideas de la investigación científica. Pero algunos expertos dicen que el enfoque se encuentra en una etapa temprana y es poco probable que ayude a abordar la crisis actual, donde Estados Unidos sufre de necesidades más básicas, como la escasez de kits de prueba.

Microsoft Research, la Biblioteca Nacional de Medicina y el Instituto Allen para IA (AI2), reunieron y prepararon más de 29,000 documentos relacionados con el nuevo virus y la familia más amplia de coronavirus, 13,000 de ellos procesados ​​para que las computadoras puedan leer los datos subyacentes, más información sobre los autores y sus afiliaciones. Kaggle, una plataforma que ejecuta competencias de ciencia de datos, está creando desafíos en torno a 10 preguntas clave relacionadas con el coronavirus. Estos van desde preguntas sobre factores de riesgo y tratamientos que no involucran drogas, hasta las propiedades genéticas del virus y los esfuerzos para desarrollar vacunas. El proyecto también involucra la Iniciativa Chan Zuckerberg y el Centro de Seguridad y Tecnología Emergente de la Universidad de Georgetown.

“Creo que la iniciativa definitivamente vale la pena”, dice Giovanni Colavizza, profesor asistente en la Universidad de Amsterdam e investigador visitante en el Instituto Alan Turing. “Queda por ver si surgirán resultados interesantes de estas iniciativas, pero esta iniciativa destaca la importancia del acceso estructurado, abierto y programático a la literatura científica”.

Los trabajos científicos sobre minería a veces han resultado útiles, encontrando, por ejemplo, conexiones que sugieren que el magnesio podría tratar las migrañas. La esperanza es que la IA acelere los conocimientos sobre el nuevo coronavirus al encontrar conexiones más sutiles en más datos.

A pesar de una relación ocasionalmente helada con la gran tecnología, la Casa Blanca se ha reunido con ejecutivos de tecnología en un esfuerzo por encontrar soluciones a la crisis del coronavirus. “La alta tecnología en general ha tenido una mala reputación, pero algo como esta crisis muestra cómo la IA puede potencialmente hacer un mundo de bien”, dice Oren Etzioni, CEO de AI2. “La literatura científica sobre el coronavirus está creciendo exponencialmente”.

John Brownstein, experto en bioinformática de la salud en la Facultad de Medicina de Harvard, dice que el esfuerzo vale la pena y que es bueno ver a tanta gente tratando de ayudar. Al mismo tiempo, señala que los proyectos de datos que valen la pena, como Predict, que está diseñado para predecir pandemias, se han visto privados de fondos en los últimos años. También dice que el gobierno debería haberse preparado de antemano para las pandemias, citando la falta de kits de prueba como un gran problema. “Hemos tenido una grave falta de fondos y recursos”, dice Brownstein. “Queremos pensar en el panorama general”.

Después de que Estados Unidos y otros gobiernos pidieron la semana pasada a los editores científicos que abrieran investigaciones sobre el coronavirus, varios grandes editores dijeron que ofrecerían acceso gratuito a documentos y datos relevantes. Muchos científicos apoyan la idea de hacer que la investigación sea más abierta y accesible en general.

 

 

Fuente: Wired.